domingo, 18 de febrero de 2018

Ya estamos preparando el sorteo del 2018


Como cada año, La antigua Biblos sorteará el próximo 13 de junio un lote de ocho libros entre quienes nos han enviado reseñas desde el ultimo sorteo. Ya sabéis, por cada reseña que se publique, un número para el sorteo.

El lote del 2018 incluye:
¡Espero vuestras reseñas!
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

sábado, 17 de febrero de 2018

El Índice de Democracia de The Economist

https://www.eiu.com/topic/democracy-index

El Índice de Democracia (Democracy Index) es un valor numérico evaluado por la Unidad de Inteligencia de The Economist (EIU, Economist Inteligence Unit) para 167 países utilizando 60 indicadores que se agrupan en 5 categorías: proceso electoral y pluralismo, libertades civiles, funcionamiento del gobierno, participación política y cultura política.

Con ese índice, se publica una clasificación mundial, que se hizo por primera vez en el 2006 y luego se ha actualizado en 2008, 2012, 2014 y a partir de ese año, de manera anual. Con cada clasificación, se publica un documento muy interesante que explica cómo se ha hecho la evaluación y extrae conclusiones. En función del indicador global, los países se agrupan en democracias plenas (más de 8 puntos), democracias imperfectas (entre 6 y 8), regímenes híbridos (entre 4 y 6) y regímenes totalitarios (menos de 4).

Los resultados son los esperables, los países del norte de Europa, Canadá, Australia y Nueva Zelanda copan los primeros puestos. España está en el último puesto de los 19 países con una democracia plena, Estados Unidos es la segunda de las 57 democracias imperfectas 

Se pueden conseguir también los estudios de años anteriores, lo que resulta interesante para ver cómo han ido evolucionando los países. En ese sentido, la conclusión del informe de la situación en el 2017 es que la calidad de las democracias en el mundo ha empeorado, no ha mejorado en ninguna región y ha habido un claro retroceso en la libertad de expresión, que se ve amenazada por factores gubernamentales y no gubernamentales.

Un informe serio, que trata de ser objetivo y de muy interesante análisis.


Publicado por Antonio F. Rodríguez.

viernes, 16 de febrero de 2018

Guía turística de Marte - William K. Hartmann


Título: Guía turística de Marte
Autor: William K. Hartmann
 
Páginas: 512
 
Editorial: Akal
 
Precio: 30 euros 
 
Año de edición: 2011

Este divertido y curiosísimo libro es, como indica el título, una guía turística del planeta rojo, escrito al modo y manera de las guías de viajes que todos conocemos: profusión de imágenes y dibujos, mapas desplegables, capítulos claramente organizados,  información práctica, consejos, recomendaciones, cuadros, resúmenes y para cerrar la obra, un glosario, una bibliografía y un índice analítico muy completo.

Está dividido en una introducción a la edición en inglés, otra introducción a la versión española, un epílogo y cuarenta capítulos, agrupados en siete bloques sobre  el pasado y el presente de Marte, el Marte noeico (las provincias más antiguas), el aterrizaje en Marte, el Marte hespérico (una época de transición), las rocas marcianas,  el Marte amazónico (como es hoy en día) y una indagación de cómo puede ser el futuro del planeta rojo.

 
Marte fotografiado con el telescopio Hubble

Un apasionante recorrido por el planeta, con los paisajes más misteriosos, los 40 destinos más interesantes, 4500 millones de años de historia marciana, volcanes, impactos, erupciones volcánicas, antiguas inundaciones, los famosos canales, los arenales y desiertos de dunas y la montaña más alta del Sistema Solar, el Monte Olimpo, un volcán extinguido de 24 km de altura. 

Claro que el libro está escrito de acuerdo a todo lo que se sabía en el año 2003, cuando se redactó la primera edición en inglés. Desde entonces la «martología» ha avanzado mucho y algún dato que otro se ha quedado anticuado. Pero el resultado global es en cualquier caso impresionante.

Una obra muy divertida, instructiva y apasionante, que hará las delicias de los aficionados a la Astronomía, la fantasía y la ciencia ficción. También estoy seguro que despertará más de una vocación astronómica. Un libro para darse una vuelta por Marte y echar a volar la imaginación. Formidable.

Como aperitivo, se puede visitar la exposición sobre este planeta que está montada hasta el 4 de marzo en la sala que tiene la Fundación Telefónica en la Gran Vía madrileña. Es muy, pero que muy buena.
 

William Kenneth Hartmann (New Kensington, 1939) es un astrofísico estadounidense. Se graduó en Física en la Universidad Estatal de Pensilvania e hizo un máster en Geología en la Universidad de Arizona, donde además se doctoró en Astrofísica.

Su carrera cubre 40 años de investigaciones, casi siempre ligadas a Marte, desde el Mariner 9 y el proyecto de cartografiar toda la superficie marciana hasta sus trabajos en el Mars Global Surveyor. Actualmente es investigador senior en el Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson. Desde luego, es una de las personas que más sabe de mapas del planeta rojo.

Fué el primer astrofísico que logró convencer a la comunidad científica de que era posible que el choque de un pequeño planeta con la Tierra hubiese originado la Luna y los 23º de inclinación del eje de nuestro mundo. El asteroide 3341 Hartmann se llama así en su honor.

William K. Hartmann
   
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 15 de febrero de 2018

La saga de los longevos. Los hijos de Adán - Eva García Sáenz

 

Título: El clan de los longevos. Los hijos de Adán
Autora: Eva García Sáenz

Páginas: 380

Editorial:
Create Space Independent Publishing Platform

Precio: 19,48 euros

Año de edición: 2014
 

No sé si Eva García Sáenz de Urturi (Vitoria, 1972) tiene intención de continuar con La saga de los longevos, pero si lo hace, con esta segunda entrega que me acabo de leer, tengo muchos motivos para creer que hará muy bien.

Leí «La vieja familia» el año pasado y me alentó a continuar con «Los hijos de Adán» , la segunda parte, en este año 2018 que ya ha empezado. En este libro el pasteleo y los momentos románticos desaparecen y, aunque tiene menos misterio que el anterior –el gran secreto de estos seres ya está desvelado–, aparecerá en escena más acción.

El formato sí que es idéntico a la anterior obra, se presenta como una novela coral con los mismos protagonistas: Adriana y los miembros de la Vieja familia, Urko y Lur. Estará también muy presente el malvado Jairo del Castillo y aparecerán nuevos longevos.

Una de esas novedades longevas será Adana, toda una señorita de miles de años de edad con aspecto de doncella, que esconde ser para la vieja familia una auténtica amenaza. Es, además, el ser más anciano que hay sobre la faz de la Tierra, y su nombre se debe a, ni más ni menos, que feminizar al primer hombre de la humanidad, Adán. Su clan será conocido así como «los hijos de Adán».

En esta cacería de brujas que nos propone la autora, habrá menos cabida para los atrevidos conceptos científicos de los que nos hablaba en la primera parte, como esa telomerasa infinita y su anteposición a la progenia, pero alguna sorpresa sí que hay guardada para esta entrega. También desaparecerá un poco Sandander, la autora nos llevará a lugares más inciertos, que no describirá con pelos y señales para estimular la imaginación. Todo indica que quiere al lector muy atento siguiendo la historia y no distraído con otras cosas.

En estos años en los que tan de moda están las sagas que permiten leer con independencia un volumen con respecto de los otros, Eva García Sáenz lanza una apuesta fuerte por la clásica colección de libros en la que no se concibe leer el segundo sin haber conocido bien el primero. Y la verdad es que le está yendo a pedir de boca. Es una de las autoras del momento, está publicando actualmente con planeta una exitosa trilogía de novelas negras ambientadas en Vitoria que tiene miles de seguidores.

Eva García Sáenz

Publicado por Jesús Rojas.

miércoles, 14 de febrero de 2018

La doble hélice - James D. Watson


Título: La doble hélice
Autor: James D. Watson

Páginas: 240

Editorial: Alianza

Precio: 11,50 euros

Año de edición: 2011


Supongo que este libro no será atractivo para cualquier lector, despertará mas atención entre lectores preferentemente de ciencias que de letras. Pero es muy entretenido, sin excesivo componente técnico, que en cualquier caso uno se puede saltar, y resulta ameno y recomendable.

Trata del descubrimiento de la estructura del ADN que permite conocer cómo se copia y se trasmite la información genética en todos los seres vivos, en particular en el ser humano. Cuenta de forma autobiográfica el desarrollo de la investigación con una narración fresca, entretenida e interesante que se tiñe de cierta tensión al final de la obra.

Es un texto de impresiones personales, no un relato histórico del descubrimiento. En su desarrollo nos muestra que la investigación no avanza en línea recta, como puede suponer un profano, sino que los pasos son vacilantes, a veces en zig-zag, con atascos, y están condicionados por la personalidad y el carácter, muy humanos, de los científicos.

En este caso, el libro nos habla de un joven investigador americano (contaba entre 24 y 26 años en ese periodo) adaptándose a la vida en Inglaterra, muy inquieto y apasionado por su trabajo, con preocupaciones como el frío que pasaba en su apartamento, y con tiempo para las visitas al pub The Eagle, los partidos de tenis y las citas con las au pair francesas.

La historia tiene un triple interés: un interés científico por el gran avance que supuso y la apertura de numerosas líneas de investigación subsiguientes. Tiene un interés humano como recopilación de impresiones que lo forman y de relaciones entre profesionales; en el libro, la química y cristalógrafa inglesa Rosalind Franklin, que realizó aportaciones importantes a la investigación, no sale bien parada sin que uno llegue a entender bien el porqué; sin embargo en el epilogo del libro Watson rectifica su opinión y reconoce su gran valía y su contribución a  la investigación. Con posterioridad, comentó que Franklin debió haber sido premiada conjuntamente.

Por ultimo, tiene un interés añadido al plantear un dilema al que se pueden enfrentar los investigadores. Uno de ellos es conocedor de una línea de trabajo que sigue un colega, con la que ha obtenido una serie de datos importantes y está cerca de obtener un resultado notable; si aporta un nuevo punto de vista que puede hacer avanzar el tema ¿debe hacerlo como colaborador?  ¿O por el contrario debe seguir adelante en solitario apoyándose en datos todavía no publicados hasta alcanzar el éxito?

James D. Watson nació en Chicago en 1928. Estudió en la Universidad de Indiana y en la de Chicago, ingresó a la edad de 15 años con una beca de un programa experimental para jóvenes talentos. Estudió Zoología y se decantó por la Genética. Se trasladó a Dinamarca y luego a Inglaterra, becado, para proseguir las investigaciones genéticas en el Instituto Cavendish de Cambridge.

Allí conoció a Francis Crick, físico que también investigaba sobre el ADN, y a M. Wilkins, físico y cristalógrafo. La clave del descubrimiento fue una imagen con rayos X de la molécula de ADN obtenida por Franklin y mostrada, sin su autorización explicita, por Wilkins. Esto les permitió salir del atasco en que estaban y lanzarse a la carrera para descubrir su estructura, tuvieron ciertas dificultades porque ninguno de ellos tenía una sólida base en química, pero lo consiguieron brillantemente con un nuevo punto de vista sobre las hipótesis de la estructura.

Tuvieron que competir con otros científicos como el famoso químico Linus Pauling, dos veces Premio Nobel, que tenía estudios muy avanzados sobre el tema. Curiosamente el hijo de Pauling estaba entonces en Cambridge, era amigo de Watson y estaba al tanto de los trabajos de éste y de su padre.

Watson, Crick y Wilkins fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina en 1962. Rosalind Franklin había fallecido de cáncer  tres años antes.

Watson trabajó en el Laboratorio Cold Spring Harbor de Nueva York y en el Proyecto Genoma del National Institutes of Health (NIH). Al final de su carrera se ha visto involucrado en diversas controversias por declaraciones en ocasiones malinterpretadas, y en otras, claramente desafortunadas.

James D. Watson

Publicado por John Smith.

martes, 13 de febrero de 2018

Sangre, sudor y paz - Lorenzo Silva, Manuel Sánchez y Gonzalo Araluce

 
Título: Sangre, sudor y paz
Autores: Lorenzo Silva, Manuel Sánchez y Gonzalo Araluce
 
Páginas: 520
 
Editorial: Península 
 
Precio: 21,90 euros 
 
Año de edición: 2017

Pues la verdad es que me gustado mucho este libro-reportaje, con el que me he emocionado y he aprendido a partes iguales. Cuenta la historia de la lucha que la Guardia Civil mantuvo contra ETA contada desde dentro, con testimonios de mandos, números, familiares y conocidos muy ligados a la benemérita, la mayoría inéditos, que dibujan junto con los análisis de los tres autores y los datos objetivos un relato minucioso y realista de la labor policial desarrollada a lo largo de cinco décadas por el cuerpo en labores antiterroristas.

Porque sí, es verdad, sin el acoso constante y los éxitos de la Guardia Civil en los últimos años, sobre todo la incautación de documentación muy importante de la banda y la detención repetida de sus máximos dirigentes, los terroristas no habrían claudicado. Hubo otros factores que coadyuvaron en el proceso, pero la actuación de los guardias civiles  fué esencial.

Una historia nada neutral de la lucha contra ETA contada desde el punto de vista del colectivo más castigado, con más de 200 muertos a lo largo de medio siglo; los más comprometidos, el cuerpo que más interiorizado tenía que acabar con los terroristas era su responsabilidad. En realidad, el tema de fondo de este libro creo que es la profesionalidad de un colectivo en el ejercicio de su labor diaria, con sus miserias y errores, que también los hubo, pero con la humanidad de unos hombres y mujeres que se dejaron la piel en su trabajo.
    
Hay aquí historias particulares memorables, unas conmovedores y otras increíbles. Hijos de guardias civiles muertos en atentado que se hacían del cuerpo y tomaban el testigo, con firmeza y contención. O la increíble historia de etarra que empezó a tener contactos con la benemérita y pasarle alguna información cuando sitió que ETA había dejado tirada a su familia. Los guardias civiles tuvieron la habilidad de hacerse amigos suyos y conseguir que se convirtiese en un topo dentro de la banda. Por otro lado, fueron cincuenta años en los que tanto ETA como la Guardia Civil evolucionaron y eso se ve en este relato.

Un libro apasionante, curiosísimo, bien documentado, que complementa a «Patria» en la construcción de un relato colectivo y poliédrico de lo que fueron esos años de terrorismo. La edición está muy bien presentada y está acompañada de un epílogo y un índice onomástico muy útil. Un relato impresionante sobre la labor de un cuerpo de seguridad en su licha contra el terrorismo, hasta ahora bastante desconcida, y que bien puede servir de homenaje y agradecimiento a quienes tanto deemos. Una obra impresionante, imprescindible para conocer en profundidad ese capítulo terrible de nuestra historia. 

Lorenzo Silva (Madrid, 1966) estudió derecho y ejerció como abogado y asesor fiscal hasta 2002. Ha escrito novela, ensayo, artículos en prensa, reportajes y colabora habitualmente en varios medios. Ha obtenido varios premios importantes, como el Premio Nadal en 2000 con «El alquimista impaciente» y el Premio Planeta 2012 con «La marca del meridiano». Es autor de la serie de novelas policiacas protagonizada por una pareja de la guardia civil, formada por Bevilacqua y Chamorro.

Manuel Sánchez (Valladolid, 1963),hijo y nietos de guardias civiles, pasó su infancia en Cuartel de Irún (Guipúzcoa), hasta ingresar en la Academia de Mandos de la Guardia Civil de Zaragoza. Su primer destino, como teniente, fué en el Servicio de Información de Vizcaya. Empezó así una larga carrera en la lucha contra el terrorismo de ETA de más de 25 años. Fué quien liberó a Ortega Lara y conoció de primera mano lo que supusieron los años de plomo. Actualmente tiene el grado de coronel y dirige la Unidad Central Operativa (UCO) de la Guardia Civil. Ha recibido, entre otros reconocimientos, la Legión de Honor francesa en 2015 y cinco cruces al Mérito de la Guardia Civil con distintivo rojo.

Gonzalo Araluce (Madrid, 1987) estudió periodismo en la Universidad Complutense de Madrid. Ha trabajado para varios medios de comunicación como freelance, especialmente en escenarios de conflicto o de crisis humanitarias en África. Está especializado en temas de seguridad, defensa y terrorismo. Coautor del libro «Relatos de plomo. Historia del terrorismo en Navarra» (2014), actualmente trabaja como reportero en «El Español».

Lorenzo Silva, Manuel Sánchez y Gonzalo Araluce

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

lunes, 12 de febrero de 2018

Vestida para un baile en la nieve - Monika Zgustova


Título: Vestida para un baile en la nieve
Autora: Monika Zgustova
 
Páginas: 272
 

Editorial: Galaxia Gutenberg

Precio: 20,50 euros 
 

Año de edición: 2017

Ésta es una obra a la vez muy seria y conmovedora, un libro impresionante publicado el pasado año 2017, impresionante y necesario porque hay partes de la historia contemporánea que todavía no se conocen bien y de las que no nos hacemos una idea exacta.

Este texto está escrito después del viaje que la autora hizo a Rusia en el año 2008 para entrevistar a algunas de las mujeres que sufrieron la terrible represión estalinista, un grupo de señoras que conocieron los campos de internamiento en Siberia cuando eran muy jóvenes y todavía viven. 

Zgustova tenía contactos, direcciones y pistas, obtenidos tras una meticulosa labor de documentación; inició su periplo y encontró a nueve supervivientes de los campos de trabajo soviéticos, las entrevistó y escribió este libro estremecedor y a la vez lleno de luz. Estremecedor porque no es cosa de broma que saquen de casa a chicas en la flor de la juventud, las separen de su familia y amigos y las envíen durante cinco, diez o veinte años a campos de trabajo más allá del círculo polar ártico, a veces vestidas tal y como estaban, con zapatos de tacón y vestida para un baile.

Y todo por los motivos más nimios, por enamorarse, por hacer un comentario, por una denuncia anónima o por frecuentar ciertas amistades. La represión que supuso el Gulag de Stalin fué tan terrible que se habla de «el otro holocausto», porque se calcula que en 24 años murieron más de 6 millones de personas, muchos de ellos judíos. Entre otras cosas, supuso prácticamente la exterminación de todos los chamanes siberianos y la desaparición de buena parte de su su cultura.

Pero a la vez este libro resulta luminoso por el testimonio de esperanza y coraje que supone. En la mayoría de los casos la cultura y la amistad de los compañeros de infortunio fué lo que sostuvo y ayudó a aquella pobre gente a sobrevivir, bueno a los que consiguieron superar aquello.

La música, la literatura, la poesía y el aprecio de los amigos fué la base y el oxígeno para estas nueve heroínas de la resistencia. Una de ellas compuso poemas de memoria durante su cautiverio y luego los publicó, otra leyó varias veces «Guerra y paz», el único libro que tenía, otras editaron a mano cuentos para los niños del Gulag. Para todas ellas la cultuar fué su mejor sostén y salvavidas.

Aquí se cuenta la historia de la poeta Olga Ivínskaya, en quien está inspirado el personaje de Lara de «El Doctor Zhivago», de Marina Tsevetáyieva, poeta y mujer de Prokófiev, de Lina, la soprano que perdió la voz en Siberia y otras mujeres que en las condiciones más difíciles, dieron lo mejor se sí mismas.

La edición se completa con una selección de fotos y una extensa bibliografía. Un libro impresionante, terrible y a la vez conmovedor y lleno de esperanza. Una maravilla.

Monika Zgustova (Praga, 1957) es una escritora y traductora checa. A los 16 años se trasladó con su familia a los Estados Unidos, donde estudió literatura comparada en la Universidad de Illinois. Ha vivido en Chicago, Nueva York, París, Barcelona y actualmente vive en Sitges.

Ha aprendido español y adquirido la nacionalidad española. Es atora de novelas, teatro, libros de relatos y ha traducido del checo y ruso al español y al catalán más de 50 obras. Ha ganado varios premios y tiene una interesante página web personal: http://www.monikazgustova.com/.

Monika Zgustova

Publicado por Antonio F. Rodríguez.