sábado, 21 de octubre de 2017

El hábito de leer en el retrete - Fernando Aramburu

Fernando Aramburu (foto EFE)

En ocasiones pasadas he traído a este blog algunos artículos de prensa sobre temas diversos que abarcan actualidad política, derecho, ética, enseñanza y educación. A menudo, artículos bien armados, con un contenido que invita a la reflexión y a la discusión; con esa intención se incluyen aquí.

Pero esta vez traigo aquí un artículo diferente, más desenfadado y alegre, divertido, un tanto guasón, sobre un tema que ha convocado a mucha gente de muchos países a lo largo de los años. Es cierto que es difícil cuantificar a cuanta gente afecta, habrá que pensar de qué forma se puede ayudar al autor a realizar su encuesta y obtener datos estadísticos fiables.

He leído el articulo con una sonrisa de principio a fin, que en ocasiones se ha trasformado en risa franca. Es ameno y divertido, lleno de sorna y retranca, como dice Antonio. Se pasa un momento entretenido de lectura, aprovechando algún ratito que se tenga. 

Fernando Aramburu nació en San Sebastian en 1959. Se licenció en Filología Hispánica en Zaragoza y residió en Alemania durante 25 años, dedicado a impartir clases de español a hijos de emigrantes. Ha escrito novelas, cuentos, ensayos,  poesía y colaboraciones en prensa. Con su novela «Patria» ha obtenido un gran éxito y ha recibido varios premios nacionales.
               
Publicado por John Smith.

viernes, 20 de octubre de 2017

El ferrocarril subterráneo - Colson Whitehead


Título: El ferocarril subterráneo 
Autor: Colson Whitehead
 
Páginas: 320
 
Editorial: Random House 
 
Precio: 19,90 euros 
 
Año de edición: 2017

Publicada en EE. UU. el año pasado, esta espléndida novela cuenta la historia de Cora, una esclava hija y nieta de esclavos, que malvive y sobrevive en una plantación sureña. Su vida estará llena de calamidades y también de vicisitudes, en buena parte relacionadas con el tren subterráneo.

«El tren subterráneo» era el término en clave que utilizaban los negros estadounidenses para referirse al sistema de contactos y escondites que pusieron en práctica para ayudar a sus compañeros huidos hasta llegar a Canadá y conquistar así la libertad.

Todos los nombres de la organización estaban en clave: los fugitivos eran los «pasajeros»; las «estaciones», casas de gente amiga donde podían comer y dormir un rato; los guías que acompañaban a los perseguidos eran las «locomotoras», etc.

Uno de los personajes más curiosos e interesantes de esa red clandestina fué Harriet Tuban (1822-1913), una esclava que se escapó y luego volvió hasta 17 veces y consiguió sacar del país a cientos de esclavos. Su nombre en clave era «Moisés», nunca perdió a ningún «pasajero» y también fué sufragista.

Harriet Tubman

Volviendo al libro, describe con realismo y de manera creíble la vida cotidiana de los negros en una plantación, sus preocupaciones diarias, su modo de vida, sus diversiones y su forma de ser, las estrategias de huida, el contexto social y los avatares de una aventura en la que se jugaban el tipo y como fondo, una sociedad de otra época que se debatía entre el oscurantismo de los esclavistas y las ansias de revolución de los abolicionistas.

Otra obra, como «El pájaro carpintero», que trata una época de la historia reciente estadounidense ciertamente vergonzosa y en la que también aparece al abolicionista John Brown. Está extraordinariamente bien escrita y creo que se merece convertirse en un superventas. Sumerge al lector en el mundo que describe, lo coge del cogote, lo sumerge entre estas páginas y no lo deja escapar así como así.

Aborda temas como el destino, la capacidad del ser humano de modificarlo, la solidaridad entre compañeros de desgracia, la fé en uno mismo y el esfuerzo, manteniendo un aliento épico y un notable poder de evocación. Hay más de una sorpresa en el desarrollo de la historia y un toque de fantasía que redondea un libro magnífico. Un novelón, con mayúsculas, que ya está entre mis libros favoritos de este año.
               
Colson Whitehead (Nueva York, 1969) creció en Manhattan y estudió en la Universidad de Harvard. Nada más acabar, comenzó a escribir para la revista cultural «The Village Voice» y se puso a trabajar en su primera novela. Ha escrito hasta ahora seis novelas y un ensayo sobre la vida en Manhattan.

Con «El ferrocarril subterráneo» ha ganado el Premio Pulitzer y el National Book Award. Ha disfrutado de una beca Guggenheim y otra MacArthur, dado clase en una larga lista de universidades y actualmente escribe para The New York Times Magazine. Éste es el enlace de su página personal.

Colson Whitehead

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

jueves, 19 de octubre de 2017

Silas Marner - George Eliot


Título: Silas Marner 
Autor: GeorgeEliot
 
Páginas: 360
 
Editorial: Alianza 
 
Precio: 11,50 euros 
 
Año de edición: 2014 

No está mal volver a los clásicos de vez en cuando, suelen ser un valor seguro. Hace poco me encontré con esta novela en una librería de lance, no la había leído y la he devorado en un par de días.

Es una novela publicada en 1861, pero no tiene nada que ver con las obras típicas del siglo XIX. Está escrita con un estilo muy natural, alejado de toda afectación, casi desaliñado y es una precursora del naturalismo. Cuenta una historia de manera directa, sencilla y realista. En ocasiones resulta casi demasiado directa, porque despacha situaciones dramáticas y partes de la trama en una sola frase.

Eso hace que resulte moderna y que durante bastante tiempo el lector no sepa de qué va exactamente la historia, cosa que se agradece porque no me gustan los libros demasiado previsibles. Durante la primera mitad, el argumento presenta varias alternativas y uno no sabe a dónde va a ir a parar.

Otro aspecto positivo es que reflexiona someramente y con agudeza sobre varios temas de cierto calado, como el contraste entre progreso técnico y atraso social, los choques culturales, la exclusión social, la vejez y la enfermedad («Al hombre, cuanto más viejo se vuelve, más difícil le resulta creer en la propia muerte»).

La historia en sí es un verdadero folletín, con varios personajes llenos de matices y profundidad, el viejo y trabajador Silas Marner, todo un personaje, los dos hermanos, Godfred y Dunstan, la pequeña Eppie y varios vecinos que también tiene un papel interesante.

En fin, un buena novela, que se lee muy bien, original y moderna. que ofrece una buena descripción de la vida cotidiana rural en la Inglaterra de la época, con buenos diálogos y personajes memorables. Muy recomendable.

Mary Ane Evans (Nuneaton, 1819-1880), más conocida por su seudónimo literario, George Eliot, fué una escritora británica. Se formó en varias escuelas religiosas y sabía latín, griego y alemán. 

Tuvo varias crisis de fe, por lo que acabó profesando un racionalismo intelectual, resultado de su afición a las obras de Spinoza y Feuerbach. Mantvo contacto intelectual con Stuart Mill y Herbert Spencer.

Eligió un pseudónimo masculino para que su obra fuese tomada en serio, no quería ser solo una escritora romántica de novelas rosa. Mantuvo una relación sentimental durante más de veinte años con un hombre casado, el periodista George H. Lewes. Escribió poesía, relatos y siete novelas, y está considerada una figura clave en la literatura británica del siglo XIX.

George Eliot

Publicado por Antonio F. Rodríguez.

miércoles, 18 de octubre de 2017

El color en Venecia - Camillo Boito


Título: El color en Venecia  
Autor: Camillo Boito
 
Páginas: 176
 
Editorial: Gadir 
 
Precio: 16 euros 
 
Año de edición: 2013 

Este librito reúne cuatro relatos escritos por Boito entre 1876 y 1891. Tres de ellos constituyen un homenaje a la belleza de Venecia y tienen el mérito de resultar amenos, inteligentes y muy agradables de leer. Están llenos de un gusto estético muy refinado y llama la atención su capacidad evocadora. Son ideales para ser leidos después de una visita a la Serenísima y tienen el poder mágico de rodearnos de canales, el ruido del agua, la sombra de los palacios...

El primero de ellos, que da título al libro, se dedica simplemente a la dificultad de captar los colores de la ciudad y constituye un verdadero intento de captarlos y describirlos con la palabra en competencia con la pintura y el dibujo. Del fracaso nace un texto bellísimo que vale la pena leer despacio.

El segundo «El maestro del setticlavio» es una historia veneciana de tema musical, un relato muy bien armado que se deja leer con agrado. El setticlavio es el conjunto de las siete claves empleadas en solfeo y da nombre a uno de los exámenes que hay que aprobar en las escuelas de solfeo italianas.

El libro se cierra con «Cuatro horas en el Lido», un delicioso apunte sobre las sensaciones de un nadador solitario en esa isla. Y para el final me he dejado el tercer texto «El diablo mudo, un relato de tintes góticos, romántica y tenebrosa sobre la culpa, la expiación, la vejez, el pecado y la muerte que me ha encantado. Un relato estupendo que recuerda a los mejores cuentos de E. T. A. Hoffmann y que está pidiendo que Tim Burton lo adapte al cine.

Cuatro relatos con mucha personalidad, cada uno en su estilo, alrededor de la ciudad de Venecia, que nos transportan a sus plaza medievales y nos muestran aspectos de la ciudad difíciles de captar de otro modo: la ironía veneciana, la alegría de los entierros que es una herencia de la influencia oriental de la ciudad, el carácter complejo de los venecianos, llorones y festivos al mismo tiempo, las antiguas aguadoras (bigolanti) que portaban el preciado líquido, un estudio y clasificación de los gondoleros, el caso del gondolero que leía a Dante...

Un auténtico viaje a la Perla del Adriático desde la comodidad del sofá de casa, escrito con una prosa tan cuidada y sonora que parece modernista. Un libro estupendo que se lee volando, muy recomendable para todo tipo de lectores. 

Camillo Boito (Roma, 1836-1914) fué un arquitecto, crítico y escritor italiano y una de las figuras más importantes de la cultura de ese país en la segunda mitad del siglo XIX. Estudió en Padua y en la Academia de Venecia. Fué profesor durante 45 años en el Politécnico de Milán.

Su principal actividad fué la Arquitectura y la Restauración, campo en el que realizó trabajos muy importantes y elaboró teorías que todavía hoy se estudian. 

En literatura, participó en el movimiento llamado la Scapligiatura, equivalente italiano a la Bohemia parisina. Escribió relatos, entre los que destaca «Senso», brillantemente llevada al cine por Luchino Visconti y Tinto Brass. Toda su obra literaria gira alrededor de la estética y la belleza.
              
Camillo Boito
           
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

martes, 17 de octubre de 2017

No pidas sardina fuera de temporada - Andreu Martín y Jaume Ribera


Título: No pidas sardina fuera de temporada
Autores: Andreu Martín y Jaume Ribera 

Páginas: 179
 
Editorial: Cátedra 

 
Precio: 16 euros 
 
Año de edición: 2016 

Ésta es la primera novela en la que aparece el detective adolescente  Juan Anguera, alias Flanagan, un chaval de catorce años que en sus ratos libres hace pequeños trabajos para sus compañeros de Instituto, hasta que se encuentra con algo que no acaba de entender, algo que tiene gato encerrado y que se va a ir enredando cada vez más cuando Flanagan trata de averiguar qué es lo que pasa.

Construir una novela de intriga que funcione y sea amena tiene ya mucho mérito, pero es que además este libro no pierde en ningún momento el tono de literatura juvenil, dosifica la información con mano maestra y durante un buen número de páginas, el lector esta tan despistado como el protagonista, hasta que uno se topa de bruces con el verdadero tema del libro.

¿A qué alude el título? Ése es uno de los intríngulis de este curioso libro, así que no os voy a decir nada. Hay aquí además crítica social dura y muy bien articulada, como en toda novela negra que se precie, una trama muy creíble, diálogos ingeniosos y naturales, y un final inesperado e inquietante. Así que esta novela funde dos líneas temáticas, habitualmente separadas: la novela negra y la literatura juvenil Y creo que lo hace de manera brillante.

No puedo decir más, es mejor que disfrutéis de esta propuesta narrativa, publicada en 1987 y ganadora en 1989 del Premio Nacional de Literatura Infantil y Juvenil. Una novelita excelente sobre un tema que se las trae, amena, inteligente, inquietante y reveladora. Un trueno de libro.
                   
Andreu Martín (Barcelona, 1949) es un psicólogo que nunca ha ejercido es profesión, porque prefirió escribir historias. Comenzó como guionista de cómic en la Editorial Bruguera, para un público infantil. Luego publicó para adultos en El Víbora, El Jueves y Cimoc. En 1979 publicó su primera novela negra, titulada «Aprende y calla». Desde entonces, se ha consagrado como uno de los grandes del género negro en español.

Jaume Ribera (Sabadell, 1953) empezó a estudiar Periodismo, pero lo dejó para escribir guiones para la Editorial Bruguera, en donde acabó por escribir historietas de casi todos sus personajes. A partir de se hizo famoso como coautor, junto a Andreu Martín, de la serie de novelas sobre Flanagan, un detective en la edad del pavo.

Andreau Martín y Jaume Ribera

Publicado por Antonio F,. Rodríguez

lunes, 16 de octubre de 2017

Paradiso - José Lezama Lima

                
Título: Paradiso
Autor: José Lezama Lima

Páginas: 656
 
Editorial: Cátedra 


Precio: 13,10 euros 
 
Año de edición: 2006 (3ª edición)

Bueno pues aquí tenemos un auténtico ochomil literario, una de esas montañas de palabras realmente difíciles de leer, que desde la majestuosa altura de su cumbre parecen desafiar a los lectores más osados. Dos características resumen el carácter del reto: más de 600 páginas de lectura realmente difícil y la opinión unánime de la crítica y la profesión que la clasifican como una obra maestra.

Publicada en 1966, «Paradiso» es la única y gran novela de José Lezama Lima, el gran patriarca de las letras cubana, que tardó 17 años en acabarla y se dice que al corregir los errores tipográficos de su secretaria, encontraba nuevas reminiscencias y efectos en cada error y finalmente, los dejó casi todos sin tocar.

¿Qué por qué es tan difícil de leer esta novela si es tan buena? Pues porque el autor es ante todo un poeta, que expone en toda su obra una visión del mundo muy particular, basada en la armonía perfecta de todas las cosas que establece Eros, el Amor universal, o mejor dicho, Dios, tal y como él lo entiende. 

Dentro de ese maremagnum sagrado, el ser humano debe entregarse a su destino, dejarse arrastrar por él y seguir el camino ascético del que en todo ve signos y metáforas, símbolos y relaciones, percepciones que aluden a otras y se relacionan entre sí. Panteísmo poético y trascendencia mística, esas son las dos clave con las que Lezama Lima ve el mundo y la vida.

De tal manera que aparentemente la novela cuenta varios episodios clave de la infancia y adolescencia en la Habana de José Cemí, un trasunto del propio autor, a menudo de contenido sexual y erótico, a veces salpicados de conversaciones de tema religioso y filosófico, pero sin caer en la digresión excesiva, a ratos sobre episodios de la historia cubana.

Todo ello narrado con una exuberancia verbal muy notable, que reviste de  imágenes y sugerencias lo cotidiano, porque para el autor lo más importante no es lo que pasa sino todo lo que está relacionado con lo que pasa y la palabra, más que un instrumento de narración y descripción, es la varita mágica que invoca imágenes y sensaciones, y cuantas más imagenes simultáneas se invoquen, más cerca estaremos del éxtasis, del supremo conocimiento.

Un novela muy singular, originalísima y poética, rompedora, que no se entiende si antes no se estudia en detalle el prólogo y los textos explicativos previos, excelentes en esta edición de la editorial Cátedra, y que se debe ascender con la ayuda del oxígeno que presta un resumen que indique qué sucede en cada capítulo, para no perderse demasiado.

No encontré ninguno cuando leí esta novela y me lo hice yo mismo en una primera lectura, en la que solo me fijaba en la acción exterior. En un segundo recorrido usé esos resúmenes y disfrute a ratos de la selva de significados y conexiones que establece este hombre.

En fin, una novela difícil de leer, rara e interesante a más no poder, ideal para lectores intrépidos y esforzados, amantes del riesgo y de las emociones fuertes. Si eso es lo que buscáis, esta obra desde luego que lo tiene.
      
Jose Lezama Lima (La Habana, 1910-1976) fué un poeta y novelista cubano, considerado como uno de los más importantes de su país y de todo el continente, especialmente por esta novela, Paradiso. Creador de un neobarroco americano muy personal, mezcla  en su lenguaje metáforas, alusiones, alegoría e imágenes.

Cuando tenía nueve años falleció su padre, un coronel del ejército, y el pequeño Lezama fué criado por su madre y sus dos hermanas en casa de su abuela. Fué un lector muy precoz y voraz, que a los doce años se había leído toda la biblioteca paterna. Estudió Derecho en la Universidad de La Habana.

Estando en la Universidad inició las dos grandes actividades que llenarían su vida: escribió su primer libro de poesía y fundó varias revistas literarias. Alentado por el magisterio de dos exiliados españoles, Juan Ramón Jiménez y María Zambrano, lideró el grupo de poetas Orígenes.

Al triunfar la revolución cubana fué nombrado para dirigir varias bibliotecas. Cuando tenía 54 años falleció su madre, con la que vivía y en ese mismo año, se casó con María Luisa Bautista. En 1970 dejó sus cargos públicos y se dedicó a escribir en exclusiva.

José Lezama Lima
                 
Publicado por Antonio F. Rodríguez.

domingo, 15 de octubre de 2017

Por tu cuerpo - Octavio Paz

 
Hoy voy a hablaros de un bello poema de Octavio Paz, que conocí hace años, cuando era un adolescente gracias a un tema de Luis Pastor basado en él. Se trata de un canto al cuerpo de la amada de una arrebatadora belleza que me emocionó la primera vez que lo oí.

Luego lo olvidé, pasaron los años y hace poco ví por casualidad una entrevista a Luis Pastor y me acordé de aquella canción que me había conmovido hacía años. Inmediatamente la busqué en la red y experimenté un viaje inmediato al pasado. La melodía me transportó en segundos a otra época, a otro lugar, lleno de recuerdos y sensaciones pasadas. 

Eso es lo que pasa a veces con Internet, que permite los viajes en el tiempo. Aquí os dejo el poema y la versión del cantautor extremeño. Espero que os guste tanto como a mí. 


Por tu cuerpo
(Fragmento de «Piedra de sol», 1960)
             
Voy por tu cuerpo como por el mundo,
tu vientre es una plaza soleada,
tus pechos dos iglesias donde oficiala sangre sus misterios paralelos,
mis miradas te cubren como yedra,
eres una ciudad que el mar asedia,
una muralla que la luz divide en dos mitades de color durazno,
un paraje de sal, rocas y pájaros bajo la ley del mediodía absorto,
vestida del color de mis deseos como mi pensamiento vas desnuda,
voy por tus ojos como por el agua,
los tigres beben sueño de esos ojos,
el colibrí se quema en esas llamas,
voy por tu frente como por la luna,
como la nube por tu pensamiento,
voy por tu vientre como por tus sueños
tu falda de maíz ondula y canta,
tu falda de cristal, tu falda de agua,
tus labios, tus cabellos, tus miradas,
toda la noche llueves,
todo el día abres mi pecho con tus dedos de agua,
cierras mis ojos con tu boca de agua,
sobre mis huesos llueves,
en mi pecho hunde raíces de agua un árbol líquido,
voy por tu talle como por un río,
voy por tu cuerpo como por un bosque,
como por un sendero en la montaña que en un abismo brusco se termina
voy por tus pensamientos afilados
y a la salida de tu blanca frente mi sombra despeñada se destroza,
recojo mis fragmentos uno a uno y prosigo sin cuerpo.

Octavio Paz 

Canción de Luis Pastor.

 Publicado por Antonio F. Rodríguez.